Entre Hermanos: CDC undercounts Puerto Rico
Entre Hermanos: CDC undercounts Puerto Rico
by Marcos Martinez - SGN Contributing Writer

Un reporte del Centro para Control de Enfermedades federal (CDC) en Agosto mostro que los promedios de infecciones de VIH son cuarenta por ciento más altos de los que se creía previamente. Y aunque esta nueva cifra es alarmante, algunos activistas Latinos alegan que los nuevos números no reflejan la realidad entre los Latinos, ya que no incluyen a Puerto Rico.

Los activistas dicen que al no incluir Puerto Rico, la prevalencia del VIH entre Latinos parece ser menos grave, y que esto puede afectar la distribución de fondos para la prevención del VIH y el cuidado de personas afectadas. Guillermo Chacon, vocero para la Comisión Latina del SIDA dijo en el Orlando Sentinel que "El numero (de infecciones entre Latinos) usado por el CDC no refleja lo serio de esta epidemia entre Latinos. Este reporte no es aceptable. Especialmente ahora que el país está por elegir un nuevo presidente. Nuevas pólizas se formaran, a base de estas cifras."

Según el artículo, el porcentaje de personas viviendo con VIH que son Latinos brinca desde el 17.3 por ciento al 22 por ciento, ya que se añade Puerto Rico a las cifras. Chacon y otros activistas Latinos temen que las figuras más bajas usadas por el CDC resultara en menos fondos para prevención y cuidado en comunidades Latinos.

En su defensa, la CDC dice que depende de las estimaciones del Censo para calcular los índices de infección, pero los datos de censo en Puerto Rico se recogen en forma diferente, haciéndoles incompatible con las formulas usadas para calcular los índices nacionales.

Se reporta que la CDC esta trabajando junto con oficiales de salud de Puerto Rico para calcular los índices allí. Esto según el doctor Kevin Fenton, director del Centro Nacional para VIH/SIDA del CDC.



A report from the CDC in August revealed that the rate of HIV infections is actually 40 percent higher than previously believed. While this revelation is cause for concern, Latino activists are charging that the new CDC figures actually undercount the number of Latinos by omitting Puerto Rico from the revised statistics.

Activists charge that omitting Puerto Rico severely underplays the prevalence of HIV/AIDS among Latinos, and thereby adversely affects resource allocation for this affected community. Latino Commission on AIDS Vice President Guillermo Chacon said in the Orlando Sentinel that "The number the CDC came up with doesn't fully reflect the severity of this epidemic among Latinos. This report is not acceptable. Particularly at a time when the country is getting ready to elect a new White House tenant. New policies are being formulated based, precisely, on these numbers."

According to the article, the rate of annual HIV infections among Latinos jumps from 17.3 percent to 22 percent when Puerto Rico is factored in. Chacon and other Latino activists are concerned that the lower figure reported by the CDC may mean that prevention and treatment services for Latinos may not receive adequate funding.

In its defense, the CDC says it depends on census population estimates to calculate infection rates, but census data in Puerto Rico are collected differently than in the States. This discrepancy, the CDC says, renders the island's data incompatible with the formula it uses to calculate HIV-incidence rates for the nation.

The CDC is working with Puerto Rican health officials to calculate its own incidence rate, according to Dr. Kevin Fenton, director of the CDC's National Center for HIV/AIDS, Viral Hepatitis, STD and TB Prevention.